这次“拯救地球”的 可能不是美国

原标题:这次“拯救地球”的,可能不是美国‍‍‍‍

据德国《明镜》周刊网站7月8日报道,来自太空的巨大天体与地球碰撞并非科幻小说内容。正如地球表面的一些“伤痕”所示,小行星撞击的例子比比皆是。人们或许会想到希克苏鲁伯陨石,它在6600万年前撞击地球导致恐龙灭绝;或者是车里雅宾斯克陨石,虽然其直径只有约20米,相对较小,但2013年当它产生的碎片撞向地球时,仍释放出强大的撞击力。

在以此为主题的好莱坞影片中,拯救世界的总是美国英雄,比如灾难片《世界末日》中由布鲁斯·威利斯出演的男主角。不过,最终成功开发出所需技术的可能是来自世界其他地区的人。

报道称,中国正着手研究这一问题,希望利用火箭技术来应对小行星撞击地球的威胁。这个新兴太空大国打算通过发射20多枚该国最大的火箭来大幅改变来袭天体的飞行轨迹。中国国家空间科学中心的研究人员通过模拟表明,利用23枚长征五号运载火箭进行撞击,可以让一颗具有一定体积的小行星偏离原始轨道,偏离距离约为地球半径的1.4倍。

这次“拯救地球”的 可能不是美国▲图片来源:视觉中国

报道介绍,中国研究人员在模拟过程中针对的不是虚构天体,而是一个“老熟人”,即美国国家航空航天局“冥王”号探测器曾到访过的“贝努”小行星。

报道称,“贝努”小行星有超过45亿年的历史,富含碳元素,直径约为500米。这个深黑色的天体被列入了构成潜在威胁的小行星名单,因为150多年后,它会非常接近地球。

英国贝尔法斯特女王大学天体物理研究中心的艾伦·菲茨西蒙斯在评论中国研究人员的方案时说:“不分离火箭末级与航天器,由航天器操控末级组合体撞向小行星,使后者偏离轨道,这项建议是一个相当不错的方案。”

目前研究人员认为,利用这种所谓的“动能撞击”,像打台球一样将飞速接近的天体撞离轨道是唯一的机会。菲茨西蒙斯指出,中国的火箭可以通过增加撞击小行星的质量来达到这种效果。然而,将这一方案付诸实施还需进行更精确的规划。

报道指出,其他空间组织也在研究防范撞击地球的小行星的策略。例如,NASA计划最迟在2022年利用一个空间探测器拦截两颗近地小行星。一年后,NASA发射的飞行器将撞击其中相对较小的那颗小行星,以观察其飞行轨迹会有多大改变。这将是人类首次尝试改变天体的运行轨迹。

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